Глава XIV
 
     Жанна была готова,  но,  к  сожалению,  ей пришлось сидеть сложа руки и
ждать, пока не вернется войско.
На следующее утро, в субботу ЗО апреля 1429 года, она занялась
наведением справок о гонце, которому поручила доставить из Блуа свое
послание англичанам, то самое, которое она продиктовала еще будучи в Пуатье.
Ниже приводится копия письма. Этот замечательный документ интересен со
многих точек зрения: он написан с большой прямотой и откровенностью, ярким,
убедительным языком и проникнут наивной верой в возможность решения великой
задачи, которую Жанна поставила перед собой, или, если хотите, которую
поставили перед ней. В этом документе вы видите величественные картины
сражений и слышите барабанную дробь. В нем ясно выступает воинственная душа
Жанны, и на некоторое время образ маленькой, кроткой пастушки исчезает из
поля вашего зрения. Эта неграмотная деревенская девушка, не имеющая понятия
о том, как нужно диктовать, а тем более сочинять официальные документы,
адресованные королям и полководцам, находит целый ряд убедительных доводов и
составляет послание с такой легкостью, словно это было ее привычным занятием
с самого детства.
Вот этот документ:

"Именем Иисуса Христа и пресвятой Девы Марии, король Английский, и вы,
герцог Бедфордский {Прим. стр.161}, именующий себя правителем Франции, и вы,
Вильям де ла Поль {Прим. стр.161}, граф Суффольк, и вы, Томас, лорд Скейлс,
именующий себя заместителем Бедфорда! Исполните волю Царя Небесного!
Возвратите Деве, посланной богом, ключи от всех благоденственных городов
Франции, которые вы покорили и осквернили. Она послана всемогущим богом,
дабы восстановить права королевской крови. Она вполне готова заключить мир,
если вы оставите Францию, уплатив компенсацию за ущерб, причиненный вами
стране. А вы, воины, товарищи по оружию, знатные рыцари и простые солдаты,
расположившиеся у врат благородного города Орлеана, послушайте Деву и
расходитесь с богом по домам, а не то - ждите грозных вестей от Девы,
которая не замедлит явиться на страх и на погибель вашу. Если же вы, король
Английский, не исполните этого, то я, как главнокомандующий, всюду, где
только ни встречу ваших людей, буду изгонять их из Франции, не считаясь с
тем, хотят они этого или нет, и, если они не послушаются, я истреблю их всех
до единого. Если же они подчинятся, я пощажу их. Я послана сюда господом
богом и буду драться не на жизнь, а на смерть, пока не изгоню вас из
пределов Франции, несмотря на все козни и происки врагов и изменников
королевства. Не надейтесь, что Царь Небесный, сын пресвятой Девы Марии, даст
вам возможность вечно владеть королевством. Король Карл VII будет владеть
им, ибо такова воля божья, возвещенная ему устами Девы. Если вы не верите
вести Всевышнего, ниспосланной людям при посредстве Девы, то всюду, где бы
мы ни встретили вас, мы будем драться бесстрашно и покажем такую доблесть,
какой не ведала Франция за свою тысячу лет. И пусть никто не сомневается,
что бог дарует Деве больше силы, чем вы в состоянии выставить против ее
отважных воинов, и тогда мы увидим, кто прав, - Царь Небесный или вы, герцог
Бедфордский. Дева молит вас не навлекать на себя собственной гибели. Если вы
поистине справедливы, то вы можете вместе с нею пойти в тот край, где
французы совершат такие ратные подвиги, каких еще не видел христианский мир
за всю свою историю. Если же вы откажетесь следовать за нею, то скоро вам
будет воздано по заслугам за ваши чудовищные злодеяния",

В заключительных словах она приглашала англичан объединиться и пойти с
нею в крестовый поход за освобождение гроба господня.
На ее послание ответа не последовало, а сам гонец не возвратился. И
теперь она послала двух своих герольдов с новым письмом, в котором требовала
от англичан, чтобы они сняли осаду и вернули обратно гонца. Герольды
возвратились ни с чем. Они только сообщили, что англичане грозят в скором
времени схватить Жанну и сжечь ее живьем, если она не уберется сейчас же,
пока есть возможность, и не вернется к своему прежнему занятию - пасти
коров. Жанна сохранила спокойствие, выразив сожаление, что англичане своим
упорством сами навлекают на себя беду, между тем как ею предпринимается все,
чтобы они смогли уйти отсюда подобру-поздорову.
И Жанна решилась пойти еще на одно условие, которое, как ей казалось,
могло быть принято англичанами, - она обратилась к герольдам:
- Ступайте назад и скажите лорду Тальботу {Прим. стр.162} от моего
имени следующее: "Выходите из своих фортов со всем своим войском, а я выйду
со своим. Если я побью вас, тогда уходите из Франции с миром; если же вы
побьете меня, то сожгите меня живьем, как вы того желаете".
Я не слышал этих слон, но их слышал Дюнуа и передал мне. Это
предложение было также отклонено.
В воскресенье утром "голоса" или какой-то внутренний инстинкт
подсказали ей послать Дюнуа в Блуа возглавить командование и поспешить
вместе с армией в Орлеан. Это был разумный шаг, так как там он застал Рено
де Шартра и несколько других негодяев, баловней короля, которые из кожи
лезли вон, чтобы развалить армию и помешать военачальникам Жанны начать
наступление. Эти выродки были способны на все. Теперь они взялись за Дюнуа,
пытаясь склонить его на свою сторону, но тот, уже однажды обманув Жанну с
неприятными для себя последствиями, не пожелал впутываться в грязные дела.
Он двинул войска на Орлеан.