СНОВА ОРИОН КЛЕМЕНС
 


На все посты, какие имел в своем распоряжении штат Невада, было по
нескольку кандидатов, - на все, кроме двух: сенатора Соединенных Штатов
(губернатор Най) и Секретаря штата (Орион Клеменс). Кресло сенатора было
Наю обеспечено, а что касается Ориона - все были так уверены, что он будет
Секретарем, что других кандидатур даже не называли. Но в тот самый день,
когда республиканская партия на своем съезде должна была выдвинуть
кандидатов, его хватил очередной приступ праведности. Орион не пожелал и
близко подойти к съезду. Никакие уговоры не помогли. Он заявил, что его
присутствие может оказать давление на выборщиков, а это-де несправедливо и
нехорошо; и что если его проведут - пусть это будет дар добровольный и
незапятнанный. Такая позиция уже сама по себе сулила провал, но в тот же
день у него случился еще один приступ праведности, - и тут уж провал был
ему гарантирован. В течение долгих лет у него было в обычае менять религию
так же часто, как рубашку, а заодно менялись и его взгляды на спиртное. То
он был убежденным и воинствующим трезвенником, то наоборот. В тот роковой
день он внезапно перекинулся от весьма дружеского отношения к виски -
отношения, преобладавшего в наших краях, - к безоговорочному воздержанию.
Он заявил, что капли в рот не возьмет. Друзья молили его, заклинали - все
напрасно. Убедить его переступить порог кабака так и не удалось. На
следующее утро в газете появился список кандидатов. Ориона в их числе не
было: никто за него не голосовал.
Когда правительство штата пришло к власти, доходы Ориона прекратились.
Никаких побочных занятий у него не было. Надо было что-то предпринимать. Он
прибил у дверей вывеску с предложением адвокатских услуг, но клиенты не
шли. Это было странно, необъяснимо. Я и сам не берусь это объяснить, могу
только высказать предположение. Вероятно, Орион по свойству своей натуры
стал бы освещать всякое судебное дело так прилежно, добросовестно и
беспристрастно, что после его речи ни сам он, ни присяжные не понимали бы,
чью сторону он держит. И, вероятно, всякий клиент, впервые излагая ему свое
дело, догадывался о таком свойстве его натуры и вовремя исчезал, чтобы
спасти себя от неминучей беды.
Примерно за год до описанных здесь событий я поселился в
Сан-Франциско. Однажды некий мистер Камп - отчаянный человек, то и дело
наживавший целые состояния ловкими спекуляциями и через полгода, путем еще
более ловких спекуляций, снова разорявшийся, - однажды этот мистер Камп
посоветовал мне купить акции компании Хейл и Норкросс. Я купил пятьдесят
акций по триста долларов. Купил на разницу, заплатив двадцать процентов -
все деньги, какие у меня нашлись. Я написал Ориону, что предлагаю ему
половину акций и прошу выслать его долю денег. Потом стал ждать. Пришел
ответ: Орион сообщал, что деньги вышлет. Акции быстро шли вверх, все выше и
выше. Они достигли тысячи долларов. Долезли до двух тысяч, потом до трех,
потом до шести. Деньги от Ориона не поступали, но я этим не смущался.
Внезапно акции круто повернули и поскакали под гору. Тогда я забил тревогу.
Орион в ответном письме сообщил, что уже давно выслал мне деньги - выслал
на гостиницу "Оксиденталь". Я справился в гостинице, там денег не получали.
Короче говоря, акции все падали, скатились ниже той цены, которую я за них
платил, потом съели мой задаток, и вышел я из этой истории порядком
общипанный.
А когда было уже поздно, я узнал, что сталось с Орионовыми деньгами.
Всякий нормальный человек выслал бы мне чек, а он выслал золото. Портье
убрал его в сейф и позабыл о нем, и там оно все время и пролежало, злорадно
ухмыляясь. Другой бы догадался мне сообщить, что деньги пошли не письмом, а
посылкой, но Ориону это и в голову не пришло.
Позже мистер Камп еще раз хотел дать мне возможность разбогатеть. Он
предложил купить нашу землю в Теннесси за двести тысяч долларов, часть
заплатить наличными, а на остальное выдать долгосрочные векселя. Он
предполагал выписать людей из винодельческих районов Европы, поселить их на
этой земле и превратить ее в виноградники. Он знал мнение мистера Лонгворта
о теннессийском винограде, оно вполне его устраивало. Я послал контракт и
прочие бумаги Ориону на подпись - он был одним из трех наследников. Но
бумаги пришли в неподходящий момент, неподходящий вдвойне: во-первых, Орион
был временно обуян демоном трезвости, и он написал мне, что не желает
содействовать распространению такого страшного порока, как пьянство, а
во-вторых, как, мол ему знать, вполне ли справедливо и честно мистер Камп
обойдется с этими бедными европейцами. Так, даже не дождавшись развития
событий, он задушил сделку в зародыше, она погибла и с тех пор не
воскресала. Земля, которая внезапно подскочила в цене до двухсот тысяч
долларов, так же внезапно обрела свою прежнюю стоимость, равную нулю...
плюс налоги. Налоги и другие издержки я платил уже несколько лет, но тут я
махнул рукой на нашу землю в Теннесси и до вчерашнего дня больше не
интересовался ею ни с финансовой, ни с какой другой точки зрения.
До вчерашнего дня я предполагал, что Орион пустил ее по ветру всю до
последнего акра, и такое же впечатление сложилось у него самого. Но вчера
из Теннесси прибыл некий джентльмен и привез с собой карту, из которой
явствует, что в прежних съемках была допущена ошибка и что из ста тысяч
акров, оставшихся нам в 1847 году после смерти отца, тысяча акров в
угольном районе все еще составляет нашу собственность. Джентльмен явился с
предложением, а также привел с собой почтенного и богатого обитателя
Нью-Йорка. Предложение сводилось к тому, что джентльмен из Теннесси продаст
землю; что джентльмен из Нью-Йорка оплатит издержки и проведет судебные
тяжбы, буде таковые возникнут; а вся прибыль, какая из этой сделки
воспоследует, будет разделена поровну на три доли, из которых одна
достанется джентльмену из Теннесси, вторая - джентльмену из Нью-Йорка, а
третья - единственным оставшимся наследникам: Сэму Моффету, его сестре
(миссис Чарльз Л. Уэбстер) и мне.
Теперь уж мы, надо надеяться, окончательно разделаемся с этой землей в
Теннесси и больше никогда о ней не услышим. Она и возникла-то по
недоразумению: отец мой взвалил ее на себя по недоразумению, потом по
недоразумению свалил ее на нас, - и мне очень хочется как можно скорее
одним махом разделаться со всеми этими недоразумениями и с остатками самого
участка.
Я возвратился на Восток в январе 1867 года. Орион еще с год жил в
Карсон-Сити. Потом он продал свой дом, который стал ему в двенадцать тысяч
долларов, - продал вместе с обстановкой за три с половиной тысячи бумажными
деньгами, то есть процентов на тридцать ниже номинала, - и они с женой
отправились в Нью-Йорк пароходом в первом классе. В Нью-Йорке остановились
в дорогом отеле; не жалея денег, обследовали город, а потом сбежали в
Кеокук, куда и прибыли в таком же примерно полунищем состоянии, в каком
пустились на Запад в июле 1861 года. В начале 70-х годов они явились в
Нью-Йорк, - куда-то нужно было податься. После возвращения с Тихоокеанского
побережья Орион все время старался зарабатывать адвокатурой, но к нему
обратились только два клиента. Он должен был вести их дела бесплатно.
Однако возможного исхода этих тяжб никто никогда не узнает, потому что оба
раза стороны договорились между собой без его помощи, не доводя дела до
суда.
Я купил матери дом в Кеокуке. Каждый месяц я давал ей определенную
сумму денег и Ориону тоже. Жили они там все вместе.
Но потом, как я уже сказал, Орион перебрался с женой в Нью-Йорк и
получил работу корректора в "Ивнинг пост" на десять долларов в неделю. Они
сняли небольшую комнату, служившую и кухней, и жили в ней на его жалованье.
Со временем Орион приехал в Хартфорд и просил меня пристроить его на работу
в какую-нибудь газету. Так мне представился еще один случай испробовать мою
систему. Я велел Ориону пойти в "Ивнинг пост" без всякого рекомендательного
письма и предложить задаром мыть полы и убирать помещение, потому-де, что
деньги ему не нужны, а нужна работа и что именно о такой работе он мечтает.
Через шесть недель он уже работал редактором, получал двадцать долларов в
неделю - и получал не зря. Вскоре его пригласила другая газета, на более
высокую плату, но я велел ему пойти к своему начальству и рассказать об
этом. Ему дали прибавку, и он остался в "Ивнинг пост". За всю жизнь он еще
не знавал такой приятной должности. Работа была нетрудная, достаток
обеспеченный, но потом счастье ему изменило. Как и следовало ожидать.
В Ратленде, штат Вермонт, несколько богатых дельцов из республиканской
партии затеяли издавать на паях газету и предложили Ориону место главного
редактора с окладом три тысячи в год. Он сразу загорелся. Так же - нет,
вдвое, втрое жарче - загорелась его жена. Я отговаривал его, умолял - все
напрасно. Тогда я сказал:
- Ты просто тряпка. Они там живо в этом убедятся. Они поймут, что из
тебя можно веревки вить, что с тобой можно обращаться, как с рабом. Ты
выдержишь от силы полгода. После этого они не станут увольнять тебя, как
джентльмена, они просто вышвырнут тебя на улицу, как назойливого
попрошайку.
Именно так и случилось. И Орион с женой снова отбыли в
многострадальный, ни в чем не повинный Кеокук. Оттуда Орион написал, что к
адвокатской практике не вернется, что ему для здоровья нужна деревенская
жизнь и какое-нибудь занятие на свежем воздухе; что у его старика тестя
имеется полоска земли на берегу реки, в миле от города, и на ней что-то
вроде дома, и что он решил купить эту землю, разводить там кур и снабжать
Кеокук курами, яйцами и, кажется, маслом - впрочем, я не уверен, разводят
ли масло на куриной ферме. Он писал, что землю отдают за три тысячи
долларов наличными, и я выслал ему эти деньги. Орион стал разводить кур и
каждый месяц представлял мне подробный отчет, из которого явствовало, что
ему удается сбывать своих кур жителям Кеокука по доллару с четвертью за
пару. Однако из того же отчета явствовало, что вырастить эту пару стоит
один доллар и шестьдесят центов. Ориона это, видимо, не смущало, так что и
я не возражал. А он тем временем регулярно, из месяца в месяц, брал у меня
взаймы по сто долларов. И вот как строг и неподкупен он был в делах, - а
Орион не на шутку гордился своими деловыми способностями: едва получив в
начале месяца аванс под эти сто долларов, он тут же присылал мне расписку и
вместе с ней взятые из этих же денег проценты за три месяца (из расчета 6%
годовых) со ста долларов, поскольку срок в расписках всегда указывался
трехмесячный. Я их, конечно, не сохранял. Они ни для кого не имели ни
малейшей ценности.
Так вот, он всегда присылал мне подробный отчет о прибылях и убытках
от своих кур за истекший месяц - во всяком случае, об убытках - и еще
включал в этот отчет все статьи расходов: корм для кур, шляпа для жены,
башмаки для себя и так далее, вплоть до платы за проезд в поезде и
еженедельных пожертвований, в сумме десяти центов, в пользу миссионеров,
пытающихся обречь китайцев на вечный огонь по плану, которого они не
одобряют. Но когда среди этих мелочей я обнаружил двадцать пять долларов за
постоянную скамью в церкви, терпение мое лопнуло. Я велел ему переменить
религию, а церковную скамью продать.


Пятница, 6 апреля 1906 г.

Этот наш дом - Э 21 по Пятой авеню - стоит на углу Девятой улицы, в
двухстах шагах от Вашингтон-сквер. Ему уже лет пятьдесят-шестьдесят. Строил
его Ренвик, - тот, что построил католический собор. Дом большой, комнаты во
всех этажах хорошие, просторные, но в них мало солнца.
Вчера я дошел до Вашингтон-сквер, свернул налево - посмотреть на дом,
который стоит на углу Университетской площади. Я перешел на другую сторону,
чтобы охватить взглядом весь фасад этого дома. Переходя улицу, я встретил
какую-то женщину, и она, видимо, меня узнала, да и мне что-то в ее лице
показалось знакомым. Я почувствовал, что она сейчас повернет обратно,
подойдет и заговорит со мной, - и так оно и случилось. Эта женщина была
небольшого роста, полная, с добрым и мягким лицом, но немолодая и
некрасивая. Волосы у нее были совсем белые, одета она была опрятно, но
бедно. Она сказала:
- Простите, вы не мистер Клеменс?
- Он самый, - отвечал я.
Она сказала:
- А где ваш брат Орион?
- Умер.
- А его жена?
- Умерла, - ответил я и добавил: - Я вас, по-моему, знаю, но никак не
припомню, кто вы.
Она сказала:
- А помните Этту Бут?
Я знавал в своей жизни только одну Этту Бут, и она мгновенно возникла
передо мной, как живая. Словно она подошла и стала рядом с этой толстенькой
старушкой - во всей красе и наивной прелести своих тринадцати лет, с тугими
косами, в огненно-красном платье до колен. Да, Этту я помнил отлично. И тут
же передо мною возникло другое видение, и в центре его, на серо-черном
фоне, как факел, горело платье этой девочки. Но видение не пребывало в
неподвижности, в покое. Место действия - большая зала для танцев в каком-то
на скорую руку сколоченном строении, не то в Голд-Хилле, не то в
Вирджиния-Сити, Невада. Две-три сотни дюжих мужчин отплясывают с завидным
усердием. И в этом вихре кружится и сверкает алое платьице Этты; она
единственная танцорка в этой мужской толпе. Ее мать - дородная, улыбающаяся
- сидит одна у стены, как на троне, и с безмятежно-довольным видом взирает
на всеобщее веселье. Она и Этта - единственные здесь представительницы
своего пола. Часть мужчин изображает дам; левая рука у них повязана носовым
платком - это их отличительный признак. Я с Эттой не танцевал, я тоже
изображал даму. За поясом у меня торчал револьвер, как и у остальных дам, а
также у кавалеров. Зала наша была всего лишь унылый сарай, освещенный
сальными свечами в люстрах из бочоночных обручей, подвешенных к потолку; и
сало капало нам на головы. Было это в начале зимы 1862 года. И только через
сорок четыре года наши с Эттой пути опять скрестились.
Я спросил про ее отца.
- Умер, - отвечала она.
Я спросил про ее мать.
- Умерла.
Еще вопрос - и я узнал, что она давно замужем, но детей у нее нет. Мы
пожали друг другу руки и расстались. Она отошла шага на четыре, потом
вернулась, глаза ее были полны слез, и она сказала:
- Я здесь чужая, далеко от всех друзей, да и друзей-то у меня осталось
- по пальцам перечесть. Почти все умерли. Уж я вам расскажу свое горе.
Кому-то я должна рассказать. Нет сил одной его нести, пока не притерпелась!
Доктор мне только что сказал, что муж мой не сегодня-завтра умрет, а я и
понятия не имела, что он так плох.