Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/perg3/public_html/mark-twain.ru/engine/classes/templates.class.php on line 68 Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/perg3/public_html/mark-twain.ru/engine/classes/templates.class.php on line 72 Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/perg3/public_html/mark-twain.ru/engine/modules/static.php on line 145 Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/perg3/public_html/mark-twain.ru/engine/classes/templates.class.php on line 60 Deprecated: preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/perg3/public_html/mark-twain.ru/engine/classes/templates.class.php on line 64 Повести Марка Твена
ПИСЬМО СЕДЬМОЕ
 
 Ной и его семейство спаслись - хотя насколько это было для них
хорошо, вопрос другой. Я сделал эту оговорку потому, что не нашлось еще
умного шестидесятилетнего человека, который согласился бы заново прожить
свою жизнь. Или чью-нибудь чужую. Ной и его семейство спаслись, это
правда, во чувствовали они себя прескверно, так как были набиты
микробами. Набиты до самые брови; раздобрели от них; раздулись от них,
как воздушные шары. Это было крайне неприятное состояние, но что
поделаешь - ведь необходимо было спасти достаточное количество микробов,
чтобы обеспечить все будущее человечество смертоносными болезнями, а на
борту ковчега находилось только восемь лиц, которые могли служить им
пристанищем. Микробы были наиболее ценным грузом ковчега, о котором
Творец больше всего тревожился и который он просто обожал. Он требовал,
чтобы их кормили как можно питательнее и устроили со всеми удобствами.
Микробы тифа, микробы холеры, микробы бешенства, микробы столбняка,
микробы чахотки, микробы черной чумы и еще сотни подобных же
аристократов, возлюбленных творений бога, золотых глашатаев его любви к
человеку, благословенных даров нежного отца своим детям, - всех их надо
было окружить роскошью и потчевать изысканнейшими яствами. Их поселили в
наиудобнейших покоях, какие только удалось отыскать во внутренностях Ноя
в его семейства: в легких, в сердце, в мозгу, в почках, Б крови, в
кишках. Самым фешенебельным курортом считались кишки. Особенно толстые.
Там микробы собирались бесчисленными мириадами и трудились, и кормились,
и резвились, и пели хвалебные и благодарственные псалмы; в тихую ночь
можно было расслышать легкие отголоски их песнопений. Толстые кишки,
попросту говоря, были их раем. Они битком их набили, так что кишки эти
стали твердыми, как колена газовой трубы. Микробы этим гордились. В
главном своем псалме они упоминают об этом с большим удовлетворением.

Гряди, запор, на радость нам!
Блаженству нет конца!
Пусть человечьи все кишки
Восславят днесь Творца!

Неудобства ковчега были многочисленны и разнообразны. Ною и его
семейным приходилось жить в самой гуще всяческого зверья, дышать его
вонью, глохнуть от круглосуточного рева и визга, не говоря уж о
добавочных неудобствах для дам, которые не могли головы повернуть, чтобы
не увидеть, как тысячи разных тварей плодятся и размножаются. А мухи!
Они тучами носились повсюду и не давали покоя Ною и его семейным весь
день напролет. Утром они просыпались из всех животных самыми первыми, а
ночью отходили на покой последними. Но их нельзя было убивать, их нельзя
было калечить, ибо они были священны, их происхождение было божественным
и они были первыми любимцами Творца, сокровищем его сердца.
Со временем остальным тварям предстояло высаживаться из ковчега то
тут, то там - рассеяться по лику земли: тигров ждала Индия, львов и
слонов - пустующие пустыни и глухие чащи джунглей; птиц - безграничные
воздушные просторы; насекомых - та или иная область в зависимости от их
вкусов и потребностей. Но муха? У нее нет национальности; все страны
мира ей - дом родной, весь земной шар - ее владения, все живые твари -
ее добыча, и для всех них она - бич и палач.
А для человека она - божественный посол, полномочный министр, личный
представитель Творца. Она жужжит над колыбелью младенца, ползает по его
слипшимся векам, жалит его, досаждает ему, лишает его сна, а его усталую
мать - последних сил, которые та тратит на долгие бдения, тщетно
стараясь защитить свое дитя от преследований этой казни египетской. Она
изводит больного дома, в лазарете, даже на смертном одре. Она не дает
человеку покоя во время еды, предварительно попасясь на людях,
страдающих какой-нибудь отвратительной или неизлечимой болезнью. Она
бродит по их язвам, набирая на лапки миллионы смертоносных микробов, а
потом летит к столу здорового человека и сбрасывает их на масло и
испражняется тифозными микробами на его хлеб. Домашняя муха сеет больше
страданий и уничтожает больше человеческих жизней, чем все остальные
бесчисленные воинства божьих вестников печали и смерти, вместе взятые.
Сим был набит анкилостомами. Просто удивительно, с какой глубиной и
тщанием изучил Творец великое искусство делать человека несчастным. Я
уже упоминал, что он изобрел специального врага для каждой детали
человеческого организма, не пропустив ни единой, и я сказал чистую
правду. Многим беднякам приходится ходить босиком, потому что у них нет
денег на башмаки. Творец и тут ухватился за удобный случай. Замечу,
кстати, что он никогда не оставляет бедняков своими заботами. Девять
десятых изобретенных им болезней предназначались для бедняков - и все
они доходят по адресу. Людям богатым достаются только жалкие крохи. Не
думайте, что я говорю наобум, - это не так: подавляющее большинство
болезнетворных изобретений Творца придумано специально для того, чтобы
портить жизнь беднякам. Вы догадаетесь об этом хотя бы по тому, что,
проповедуя в церквах, священники чаще всего величают Творца "Другом
бедняка". А ведь в хвалах, которые возносятся Творцу в церквах, ни при
каких обстоятельствах не бывает и слова правды. Самый неумолимый и
неутомимый враг бедняков - это их Отец Небесный. Единственный подлинный
друг бедняков - это их собрат-человек. Он сочувствует им, он жалеет их и
доказывает это своими поступками. Он всячески старается облегчить их
страдания, и каждый раз за это хвалят Отца Небесного.
Точно так же обстоит дело и с болезнями. Если наука уничтожает
болезнь, которая верно служила богу, подвиг этот приписывается тому же
самому богу и со всех церковных кафедр раздается рекламный хор
восторженных похвал, и верующих призывают лишний раз убедиться в том,
как он добр! О да, это сделал "Он". Может быть, помедлив лет этак с
тысячу, прежде чем это сделать. Пустяки - церковь заверяет, что он все
время об этом подумывал. Когда измученный народ восстает, сметает
вековую тиранию и освобождает свою страну, церковь немедленно и с
восторгом объявляет это божьей милостью и приглашает всех пасть на
колени и вознести за нее богу благодарственную молитву. "Пусть тираны
знают, что Недреманное Око следит за ними, и пусть они помнят, что
Господь наш Бог не вечно будет терпеливым, но в назначенный день обрушит
на них бурю своего гнева".
Церковь только забывает упомянуть, что медлительнее его нет никого
во всей вселенной; что он мог бы спокойно сомкнуть свое Недреманное Око,
и никто бы не заметил разницы, раз этому Оку требуется столетие, чтобы
увидеть вещи, которые обыкновенный глаз разглядел бы в течение недели;
что во всей истории не найти примера, чтобы он первым додумался до
благородного дела - каждый раз он чуточку опаздывает и задумывает
подвиг, только когда кто-то другой уже успел и задумать его и совершить.
Но вот тут-то непременно является он и присваивает дивиденды.
Ну так вот: шесть тысяч лет назад Сим был набит анкилостомами.
Микроскопическими по размерам, невидимыми невооруженным глазом. Все
наиболее смертоносные божьи возбудители болезней невидимы. Это был
ловкий ход. Благодаря ему человек в течение тысячелетий не мог добраться
до корней своих болезней и поэтому был не в силах с ними справиться.
Лишь совсем недавно науке удалось разоблачить некоторые из этих подлых
хитростей.
Одним из последних благословенных триумфов науки является открытие и
опознание тайного убийцы, который зовется анкилостомой. Его излюбленную
добычу составляют босоногие бедняки. Он прячется V теплом песке и
прогрызает себе путь в их незащищенные ноги.
Анкилостому открыл года два-три назад врач, который посвятил много
лет терпеливому изучению ее жертв. Болезнь, вызываемая анкилостомой,
делала свое гнусное дело по всей земле с тех самых пор, как Сим
высадился на Арарате, но никто даже не подозревал, что это болезнь.
Больных ею считали просто лентяями, и поэтому их презирали, над ними
смеялись, когда их следовало жалеть. Анкилостома - особенно подлое и
бесчестное изобретение, которое беспрепятственно чинило зло в течение
долгих веков; но теперь этот врач и его помощники покончат с ним
навсегда.
Но, конечно, за ними стоит бог. Вот уже шесть тысяч лет, как он
собирался уничтожить анкилостому, только никак не мог окончательно
решиться. Идея принадлежит ему. Он чуть было не осуществил ее раньше,
чем это удалось доктору Чарльзу Уорделлу Стайлсу. Но во всяком случае
присвоить себе честь этого открытия он успел. В таких случаях он никогда
не опаздывает.
Обойдется это в миллион долларов. Возможно, бог как раз собирался
пожертвовать эту сумму, но, как обычно, вперед забежал человек. Мистер
Рокфеллер. Он поставляет необходимый миллион, однако честь достанется
другому - тоже как обычно. Сегодняшние газеты кое-что рассказывают нам о
деятельности анкилостомы:

"Эти паразиты часто настолько понижают жизнедеятельность организма
больных, что даже задерживают их физическое и умственное развитие,
делают их более восприимчивыми к другим болезням, уменьшают их
трудоспособность, а в областях, где болезнь особенно распространена,
заметно повышают смертность от туберкулеза, пневмонии, тифа и малярии.
Доказано, что пониженная жизнедеятельность у множества людей, ранее
объяснявшаяся малярией и климатом и серьезно влиявшая на экономическое
развитие соответствующего района, на самом деле вызывалась этим
паразитом. Эта болезнь отнюдь не свойственна одному только классу; она
взимает дань страданий и смерти и с людей богатых и занимающихся
умственным трудом точно так же, как и с их менее счастливых собратьев.
По самому скромному подсчету около двух миллионов наших сограждан
поражены этим паразитом. Чаще всего эта болезнь встречается у детей
школьного возраста и протекает у них наиболее серьезно.
Хотя болезнь эта широко распространена и опасна, мы можем с надеждой
смотреть в будущее. Болезнь легко распознается, без труда вылечивается и
с помощью самых простых санитарных мер эффективно Предупреждается [с
божьей помощью]".


Как видите, Недреманное Око устремлено на детей бедняков. Во все
века это на их беду так и было. Ни им, ни "божьим нищим" - пользуясь
ходовым саркастическим выражением - ни разу не удалось ускользнуть от
бдительного внимания Ока.
Да, смиренные, невежественные бедняки - вот кому полной мерой
достаются эти блага. Возьмите для примера африканскую "сонную болезнь".
Этой жесточайшей пытке подвергаются невежественные и безобидные
чернокожие, которых бог поселил в глухих дебрях, чтобы затем обратить на
них свое отеческое Око, никогда не дремлющее, если представляется случай
сделать кому-нибудь пакость. Он позаботился об этих людях еще до Потопа.
Исполнительницей своей воли они избрали муху, родственницу мухи цеце,
которая властвует над бассейном реки Замбези, неся смерть рогатому скоту
и лошадям и делая таким образом эту долину непригодной для людей. А
страшная родственница мухи цеце разносит микробов, вызывающих сонную
болезнь. Хам был набит этими микробами и, высадившись на сушу, рассеял
их по всей Африке, после чего страшный мор свирепствовал шесть тысяч
лет, пока наконец наука не проникла в тайну и не обнаружила возбудителя
болезни. Благочестивые нации теперь благодарят бога и прославляют его за
то, что он пришел на помощь своим неграм. Священники объясняют, что
восхвалять надлежит именно его, ибо именно он просветил ученых. Поистине
он - довольно странное существо. Он задумывает гнуснейшее преступление,
творит его без передышки шесть тысяч лет, а потом требует хвалы за то,
что предоставил кому-то другому положить конец злодеянию. Его называют
терпеливым, и он действительно многотерпелив, иначе он давным-давно
сокрушил бы все церкви за те более чем двусмысленные хвалы, которые там
ему возносят. Вот что говорит наука о сонной болезни, иначе называемой
негритянской летаргией:

"Она характеризуется перемежающимися приступами сонливости.
Болезнь длится от четырех месяцев до четырех лет и всегда кончается
смертью. Сперва больной становится вялым, слабым, анемичным и тупым.
Веки его припухают, на коже проступает сыпь. Он засыпает во время
разговора, еды и работы. По мере развития болезни он перестает есть, и
постепенно наступает полное истощение. Затем появляются пролежни, за
которыми следуют судороги и смерть. Некоторые больные теряют
рассудок".


И это именно тот, кого церковь и люди называют "нашим Отцом
Небесным", изобрел гнусную муху и послал ее причинять столь долгие
страдания, сеять печаль и горе, губить тело и дух бедных дикарей,
которые не сделали Всепреступнейшему никакого зла. Нет в мире человека,
который не жалел бы бедного черного страдальца, и нет в мире человека,
который не был бы рад его излечить. Чтобы отыскать того, кто его не
жалеет, вам следует отправиться на небеса; и туда же следует вам
отправиться, если вы хотите найти того, кто мог бы исцелить беднягу, но
вопреки всем мольбам не желает этого сделать. Есть только один отец,
настолько жестокий, чтобы обречь свое дитя на подобную болезнь, - только
один. Второго такого не создаст и вся вечность. Вам нравится жгучий
гнев, излитый в стихах? Вот такой вопль, вырвавшийся из сердца раба:

Так с человеком человек
Безудержно жесток!

Я расскажу вам очень милую и, пожалуй, даже трогательную историю. На
некоего человека снизошла благодать, и он спросил священника, как ему
надлежит жить, чтобы не посрамить своей веры. Священник сказал:
"Подражай нашему Отцу Небесному, учись быть таким, как он". Этот человек
досконально изучил библию, а затем, помолившись, чтобы бог наставил его,
принялся ему подражать. Он устроил так, чтобы его жена упала с лестницы,
сломала спину и до конца жизни не могла больше пошевелить ни рукой, ни
ногой; он предал своего брата в руки афериста, который ограбил его и
довел до богадельни; одного своего сына он заразил анкилостомами,
другого - сонной болезнью, а третьего - гонореей; одну дочку он
облагодетельствовал скарлатиной, и она с малых лет осталась
слепоглухонемой; а потом помог какому-то проходимцу соблазнить вторую
свою дочь и выгнал ее из дома, так что она умерла в борделе, проклиная
его. Затем он поведал обо всем этом священнику, который сказал, что
_так_ Отцу Небесному не подражают. Когда же благочестивый труженик
спросил, в чем его ошибка, священник переменил тему и поинтересовался,
какова погода на их улице.