ОТРЫВОК ИЗ ДНЕВНИКА {15}
 
    ...Его истинное состояние не сообщалось широкой публике - во всяком
случае, о нем ничего нельзя было узнать из врачебных бюллетеней. Люди,
умудренные опытом, умеют учитывать эти бюллетени, поскольку совершенно
ясно, что врачу, помышляющему о своем кармане, выгодно время от времени
преувеличивать опасность, грозящую знатному пациенту, раз в шестнадцать
- двадцать, а затем снискивать восхищение и благодарность всего мира (а
также обзаводиться новыми пациентами), доводя его вновь до того
состояния, когда он сам кушает ложечкой свою кашку, улыбается
бессмысленной улыбкой и что-то бормочет о "моих возлюбленных народах",
дабы эти слова затем разносились телеграфом по всей земле, обливались
умиленными слезами в газетах и использовались церковью для смягчения
сердец и выкачивания новых доброхотных даяний. За все эти десятилетия он
ничем не болел, кроме "врачебной болезни", - об этом мне рассказала
помощница одной из дипломированных сиделок. Те из нас, кто еще не совсем
ослы, знают, что это за болезнь и кто ее вызывает, как она протекает и
какие деньги приносит, а также - какую репутацию. "Врачебная болезнь"
существует только для избранных, только для знатных и поражает лишь
богатых и знаменитых, а по своей длительности она даст бессмертию десять
очков вперед.
Я располагаю точными сведениями, почерпнутыми частным образом у
помощницы сиделки, что доктора с самого начала устроили из болезни этого
пациента биржевую игру и продавали бюллетени маклерам за неделю вперед -
иногда тем, кто играл на опасность, а иногда тем, кто играл на
выздоровление. Однажды, когда бумаги стояли на 39, они затеяли тайные
переговоры с обеими сторонами сразу, предлагая взвинтить акции до 42 или
понизить их до 35 - в зависимости от того, кто больше предложит. Это
факт. Мне рассказала об этом помощница сиделки. Больше дали быки - это
она мне тоже сказала. И в бесчисленных других случаях они заранее
продавали повышение или понижение, хотя точных цифр она не знала. Отсюда
видно, чего стоит бюллетень, когда у больного "врачебная болезнь". Что
за (слово неразборчиво) мир!

ДВА ФРАГМЕНТА ИЗ ЗАПРЕЩЕННОЙ КНИГИ, ОЗАГЛАВЛЕННОЙ "ВЗГЛЯД НА