ДОБРОЕ СЛОВО САТАНЫ {22_22}
 
                           От редакции журнала "Харперс
уикли": "Мы имеем основания полагать,
что автором публикуемого ниже
письма за подписью Сатаны на самом
деле является Марк Твен".

Редакору журнала "Харперс уикли".
Дорогой сэр и родственник!
Давайте раз и навсегда прекратим этот пустой разговор. Американское
Бюро заграничных христианских миссий ежегодно принимает пожертвования от
меня, чего же ради ему отказываться от пожертвований мистера Рокфеллера?
Всегда, во все века, три четверти даяний на благотворительные цели
составляли "совестные деньги", в чем легко убедиться, обратившись к моим
счетным книгам. Это определение можно с успехом применить и к дару
мистера Рокфеллера. Вся лавочка Американского Бюро финансируется главным
образом из могил. Посмертные дары, если угодно. "Совестные деньги" -
признание старых преступлений и сознательное совершение новых: ибо когда
покойник занимается благотворительностью, он тем самым грабит своих
наследников. Так неужели миссионеры отвергают дары только потому, что
жертвователи повинны в старых или новых преступлениях, а чаще всего - ив
тех и других?
С вашего разрешения, я продолжу. Обвинение, которое наиболее упорно,
злобно и безжалостно выдвигают против мистера Рокфеллера, заключается в
том, что его пожертвования навеки, несмываемо запятнаны
клятвопреступлением, доказанным разными судебными инстанциями. В моих
владениях такое обвинение вызывает у всех улыбку! Ведь в вашем
гигантском городе не найдется ни одного богатого человека, который не
совершал бы клятвопреступлений каждый год, когда наступает срок платить
налоги. Все они с головы до ног покрыты в десять слоев ложью, закованы,
так сказать, в прочную броню лжи. Если найдется хоть один богач,
неповинный в этом, то я охотно куплю его для своего музея редкостей и
уплачу за него, как за динозавра. Вы скажете, что усматриваете в
действиях этих богачей не нарушение закона, а лишь ежегодные попытки
обойти закон? Что ж, если вам это приятно, можете тешиться тонкостями
терминологии, но только до поры до времени! А вот когда вы перекочуете в
мои владения, тогда я покажу вам нечто крайне любопытное: весь ад битком
набит джентльменами, которые пытались обойти закон! Какому-нибудь
откровенному правонарушителю нет-нет и удается проскользнуть в рай, но
господа, действующие в обход закона, - эти все достаются мне.
Однако вернемся к нашим баранам. Напомню вам, что мои
миллионеры-мошенники весьма часто жертвуют деньги в пользу Американского
Бюро заграничных христианских миссий, а ведь это деньги, украденные у
государства, причитавшиеся ему в уплату налогов, то есть деньги
греховные, дьявольские, мои. Значит, и выходит, что это мой дар; иными
словами, мое заявление правильно: раз Бюро заграничных христианских
миссий каждый день принимает мои пожертвования, чего ради ему отвергать
пожертвования мистера Рокфеллера?! Ведь Рокфеллер - что бы там ни
говорили разные суды - ничуть не хуже, чем я!
_Сатана._

Перевод М. Литвиновой