МОРМОНЫ {16_16}
 
    _(Из книги "Налегке")_

Минут через сорок на станции, где меняли наших лошадей, мы попали на
ужин к мормонскому "ангелу-мстителю". Насколько мне известно,
"ангелы-мстители" - это "святые наших дней", как называют себя мормоны,
на которых мормонская церковь возложила постоянную заботу об истреблении
нежелательных граждан. Я очень много слышал об этих грозных "ангелах" и
об их темных кровавых делах и не без трепета вошел в дом мормона, у
которого нам предстояло поужинать. Но - увы! - вопреки нашим
романтическим иллюзиям, он оказался просто-напросто крикливым,
вульгарным нахалом и сквернословом! Быть может, он был достаточно
кровожаден и вполне оправдывал свое звание "мстителя", но допустимо ли,
чтобы в ангеле, хотя бы и мстящем, не было и тени благородства? Можно ли
примириться с ангелом в грязной рубашке и без подтяжек? Можно ли уважать
ангела, который ржет, как лошадь, и чванится, как морской разбойник?
Были там и другие непристойные личности - собратья нашего хозяина.
Среди них выделялся джентльменской наружностью и поведением только один
- сын Хибера К. Кимбелла, высокий, стройный молодой человек лет
тридцати. Множество неопрятных женщин торопливо сновало по комнате с
кофейниками, нарезанным хлебом и другими принадлежностями ужина. Нам
сказали, что это жены хозяина - если не все, то некоторые. Так оно,
конечно, и было; ибо, будь они служанками, они не потерпели бы такого
потока брани и сквернословия по своему адресу даже от ангела с небес, а
тем паче от этого исчадия ада.
Таково было наше первое знакомство со "своеобразным институтом"
Запада, и, надо сказать, он не очень нам понравился. Мы не стали
особенно приглядываться к нему, а спешно отправились в обитель "святых
наших дней", цитадель пророков, столицу единственной в Америке
абсолютной монархии - в Город Соленого Озера. С наступлением ночи мы
нашли пристанище в гостинице "Соленое озеро" и распаковали свои вещи...
Мы пробыли в Солт-Лейк-Сити всего два дня и потому не успели, как
положено, вникнуть в систему многоженства, собрать соответствующие
фактические данные и сделать нужные выводы, чтобы затем лишний раз
привлечь внимание всей нации к этому вопросу. Я очень хотел это сделать.
Со всем пылом самонадеянной молодости я жаждал очертя голову ринуться в
бой и одержать великую победу - пока не увидел мормонских женщин. Тут я
смягчился. Сердце мое оказалось мудрее ума. Оно преисполнилось
сострадания к этим убогим, нескладным и до жалости некрасивым созданиям,
и, отворотясь, дабы скрыть великодушные слезы, увлажнившие мои глаза, я
сказал себе: "Нет! Мужчина, который берет одну из них в жены, проявляет
христианское милосердие и достоин не сурового осуждения, а искренних
похвал всего человечества; тот же, кто берет в жены шестьдесят из них,
совершает деяние столь высокой и бескорыстной самоотверженности, что
народы земли должны обнажать головы перед ним и поклоняться ему в
благоговейном молчании" {34}.