15. Лоцман Биксби

Рыжеволосый коренастый человек с огромной трубкой во рту стоял, широко расставив ноги, перед дилижансом и ругался, на чем свет.

— Чер-р-ртов возница! — гремел он. — Знаешь, что с такими делают на Миссисипи? Топят, как котят!

Возница помалкивал, возясь с отвалившимся колесом. Ему помогал молодой долговязый парень.

При упоминании Миссисипи парень замер. Потом обернулся и спросил:

— А вы с Миссисипи, сэр? Сэм Клеменс. Из Ганнибала.

— Ха! — вскричало чудовище. — Я тоже оттуда! А куда направляешься?

— В Новый Орлеан, сэр. Хочу попасть в Бразилию.

— В Бразилию? А чего ты там не видел?

— Бразилии, сэр.

— Лоцман Хорэс Биксби, — сказал он, сбавив тон.

Рыжеволосый присел у несчастного колеса. Потом достал кисет, набил трубку и протянул кисет Сэму.

— Угощайся, малыш... А что, давно из Ганнибала?

— Давно. Соскучился ужасно.

— Какого же тогда едешь в эту свою Бразилию? Мать-то, наверное, заждалась уже?

— Заждалась, сэр... Но мне так интересно посмотреть новые места.

— Реку ты, конечно, уже всю посмотрел?

— Миссисипи? Нет, совсем ничего не знаю.

— А это ничуть не хуже Бразилии, малыш. Уж поверь мне.

— Вы там бывали?

— Тысячу раз. Бразилия, штат Иллинойс. Деревянная пристань и банка рядом со стремниной. Смерть чужим пароходам, — ответил Хорэс Биксби и захохотал так, что четверка лошадей, мирно щипавшая травку, присела от испуга.

Читать дальше

Обсуждение закрыто.