1. Автограф

Это случилось в Нью-Йорке — летом 1869 года. Возле магазина «Клифф» прямо на мостовой, под палящими лучами июльского солнца терпеливо переминались с ноги на ногу около полусотни горожан. Замыкающий очередь человек с белой шкиперской бородкой, обветренным красным лицом и в потертом флотском кителе угрюмо жевал потухшую кукурузную трубку.

— Билли Хоккинс! — раздался голос за его спиной.

Человек обернулся и просиял, показывая прокуренные желтые зубы, которых оказалось намного меньше, чем можно было ожидать.

— Гарри, приятель!

— Что здесь дают, Билли? Капли от насморка? Или бесплатные костыли?

— Не поверишь, — улыбнулся Хоккинс. — Стою за книжкой.

— За книжкой? Ты что, заболел?

Приятели обнялись.

— Ты помнишь, Гарри, пару лет назад я ходил боцманом на «Квакер-Сити»?

— Славная посудина... И что?

— Один пассажир описал наше плавание в Европу в своей книжке. Ее-то я и хочу купить, дружище. Ты не представляешь, какое это чудо. Я читал кое-что из нее в «Экспрессе» — едва ни лопнул со смеху...

И тут к приятелям приблизился толстенький господин с тросточкой. И сказал:

— Прошу прощения, джентльмены. Я случайно услышал, что вы боцман с «Квакер-Сити».

— Да, — ответил Билли с достоинством. — А что?

— Не могли бы вы дать мне... автограф?

Тут очередь пришла в движение и водно мгновенье распалась. И Билли, не веря своим ушам, услышал:

— И мне, мистер боцман! И мне!

Читать дальше

Обсуждение закрыто.