55. На «Батон-Руж» с капитаном Биксби

— Я утверждаю, что через десять минут вы уступите командование пароходом некоему пассажиру по имени Марк Твен, — сказал старпом капитану.

Биксби недоуменно посмотрел на него и рассмеялся.

— Джон, если бы я вас не знал тысячу лет, я бы решил, что вы спятили... Когда Хорэс Биксби кому-либо уступал капитанский мостик? Вы проиграли, Джон! Выкладывайте десять баксов и занимайтесь своими делами...

— Минуточку, сэр, — за спиной Биксби прозвучал удивительно знакомый голос.

Капитан обернулся.

— Сэм Клеменс? — неуверенно произнес Биксби. — Это ты, Сэмми?

— Я, Хорэс. Конечно, я.

— Господи! Чего только на свете ни бывает... Ну, иди сюда, сынок. Дай, я тебя обниму.

Два друга — Хорэс Биксби и его ученик лоцман Сэмюэл Клеменс — обнялись, неловко смаргивая подступившие слезы. Они неуклюже хлопали друг друга по спинам. А Биксби от избытка чувств тихонько ругался.

— Вот тебе даже не десять — двадцать долларов, Джон. Десятку кладу сверху в качестве премии за сюрприз... Сэмми, малыш, а не хочешь ли повести старую калошу «Батон-Руж» до самого Ганнибала?

— С огромным удовольствием, капитан! — воскликнул Твен, просияв.

Всю дорогу старый капитан Биксби не мог насмотреться на своего возмужавшего и даже чуточку постаревшего ученика. Имя Марк Твен он, конечно, слышал. Но никак не предполагал, что это и есть тот самый Сэм Клеменс, который так любил Великую Реку и свое лоцманское дело...

Читать дальше

Обсуждение закрыто.