79. Последнее свидание с Ганнибалом

— Здравствуйте, мистер Твен!

Он шел по пыльным улицам родного Ганнибала, тяжело опираясь на трость. В густых пышных усах Твена пряталась грустная улыбка. Он гулял по Ганнибалу целый час. И не увидел ни одного знакомого лица. Зато его узнавали положительно все, даже малолетние мальчишки, как и 70 лет назад, игравшие в пыли в разбойников.

Это был его город. Маленький Ганнибал у берега Великой Реки. Город, сделавший его мужчиной и известным писателем.

Собственно, он бы прожил здесь всю жизнь. И был бы непременно счастлив. Но сегодня это был... все же немного другой город.

Твен отправился в порт — узнать, что стало с капитаном Хорэсом Биксби. Оказалось, Биксби давно умер. Его ученики, ставшие капитанами больших пароходов, успели состариться. А ученики учеников из безусых мальчишек превратились в солидных отцов семейств.

Твен вернулся в родной дом. В нем жили родственники — семья племянника. В комнатах была та же обстановка, что и при жизни матушки Джейн. Твен закрыл глаза и прислушался. Ему показалось, что вот-вот он услышит ее голос... Нет, показалось.

— Дядя Сэм, ты еще приедешь? — спросил племянник, когда Марк Твен засобирался в путь.

— Да, конечно, обязательно приеду, сынок, — улыбнулся Твен.

И все поняли — не приедет. Это было прощание. Последний привет родному дому.

Перед тем, как взобраться в двуколку, Твен спустился к реке и умыл лицо.

— Прощай, Миссисипи, — прошептал он. — Спасибо тебе за все...

Читать дальше

Обсуждение закрыто.