Басня
 
Один художник,  написавший небольшую,  но очень красивую картину, решил
так повесить ее, чтобы она отражалась в зеркале.
- Когда видишь ее в зеркале, - сказал он, - это углубляет перспективу и
смягчает колорит. По-моему, картина становится намного приятнее.
Обо всем этом рассказал зверям - обитателям леса - домашний кот,
который всегда приводил их в восхищение своей образованностью и
утонченностью, своей удивительной благовоспитанностью и высокой культурой.
Он мог поведать о таких вещах, о которых и представления не имели
остальные звери. Да и после его рассказов они часто не могли поверить всему
до конца.
Услышав от кота такую новость, обитатели леса пришли в страшное
волнение. Они засыпали его вопросами, требуя, чтобы кот рассказал им все
подробно. Особенно их интересовало, что такое картина.
- Видите ли, - сказал кот, - картина это такая плоская штука. Ну до
того плоская, что от нее можно прийти в восторг. И к тому же она очень
красива!
Тут уж любопытство у зверей разгорелось до предела, и они заявили, что
готовы пожертвовать чем угодно, лишь бы увидеть то, что кот называл
картиной.
- Что же, однако, делает ее такой красивой? - спросил медведь.
- Ее удивительная красота, - ответил кот.
Это привело их в еще больший восторг и в то же время заронило в них
известное сомнение. Любопытство зверей не знает границ.
- А что такое зеркало? - поинтересовалась корова.
- Да просто дыра в стене, - объяснил кот. - Вы глядите в нее и видите в
ней картину. И столько в этой картине изящества, очарования и небесной
прозрачности, так вдохновляет она вас своей невообразимой красотой, что у
вас начинает кружиться голова. И вы близки к обморочному состоянию.
Неожиданно осел, который до этого времени не произнес ни слова,
заставил своих собратьев задуматься.
- Красоты, подобной той, о которой рассказывает кот, никогда не
существовало, - изрек он, - да, вероятно, не существует и сейчас. И тот
факт, что коту для описания этой красоты пришлось прибегнуть к такому
количеству непомерно длинных эпитетов, наводит на подозрения.
Нетрудно было заметить, что речь осла произвела на зверей известное
впечатление, и кот удалился, оскорбленный до глубины души. Несколько дней
разговоров на эту тему в лесу не было, но любопытство, которое продолжало
тлеть, в конце концов вспыхнуло с новой силой, и звери стали упрекать осла в
том, что он своими бездоказательными подозрениями омрачил их радость. Но
осла пронять было трудно. С полным спокойствием он заявил, что есть лишь
один способ решить, кто прав, он или кот. Он, осел, пойдет в дом художника,
заглянет в эту дыру и, вернувшись, расскажет, что он там видел. Тут все
звери вздохнули с облегчением и принялись просить осла немедля отправиться к
художнику. Что он и сделал.
Однако, прибыв на место, осел по ошибке стал между зеркалом и картиной
и, конечно, никакой картины увидеть не мог. Вернувшись в лес, он решительно
сказал:
- Этот кот - лгун! Нет в дыре никого, кроме какого-то осла. Там не было
и намека на какую-либо плоскую вещь. Осел, которого я видел, правда,
довольно мил, но в конце концов это всего лишь осел и ничего более.
- Хорошо ли ты все разглядел? - спросил слон. - Достаточно ли близко ты
подошел?
- О, Хатхи, повелитель зверей, я разглядел все очень хорошо, а подошел
так близко, что столкнулся с ним нос к носу.
- Все это очень странно, - произнес слон. - Насколько нам известно, до
сих пор кот всегда говорил правду. Пусть еще кто-нибудь сходит туда. Иди ты,
Балу, и посмотри в эту дыру. Когда вернешься, доложишь, что ты там видел.
И медведь пошел. Когда он вернулся, звери услышали:
- Оба они, и кот и осел, говорили неправду: сидит в этой дыре какой-то
медведь, и все тут.
Среди зверей поднялся настоящий переполох. Каждый теперь хотел
самолично убедиться, кто прав.
Однако слон посылал их по одному.
Сначала - корову. Она не нашла в дыре никого, кроме коровы.
Тигр не нашел никого, кроме тигра.
Лев не нашел никого, кроме льва.
Леопард не нашел никого, кроме леопарда.
А верблюд нашел верблюда и больше никого.
Тогда разгневанный Хатхи заявил, что он отправится сам и выяснит
настоящую правду. Вернувшись, он объявил, что отныне считает всех своих
подданных лжецами, и долго не мог успокоиться, думая о том, как низко пал
кот и как он ограничен.
- Только близорукие дураки, - заявил Хатхи, - могли не заметить, что в
дыре не было никого, кроме слона.


Мораль, выведенная котом:
В любом произведении искусства вы можете обнаружить то, что привнесете
в него, если станете между ним и зеркалом своего воображения. Увидите вы в
нем свои уши или нет, но они там будут, можете не сомневаться.


    ПРИМЕЧАНИЯ



    БАСНЯ