Невероятное открытие доктора Леба
 

Эксперты в области биологии, по всей вероятности, примут с известной
долей скептицизма сообщение д-ра Жака Леба{311} из Калифорнийского
университета о создании живого вещества химическим путем... Д-р Леб очень
способный и искусный экспериментатор, но общее мнение экспертов-биологов
склоняется к тому, что он скорее человек с живой фантазией, нежели серьезный
естествоиспытатель.
("Нью-Йорк таймс", 2 марта)

Хотел бы я снова вернуться к моей молодости, о которой все это мне
напоминает. Хоть я кажусь сейчас старым-престарым, но когда-то и я был
молод. Прекрасно помню - словно прошло всего каких-нибудь тридцать или сорок
лет, - сколь незыблемым представлялось мне тогда это парализующее всякую
мысль общее мнение экспертов-белоручек об экспертах иного склада - о тех,
кто терпеливо и не жалея сил пробивает себе путь к тайникам природы и
сообщает миру о своих ценных открытиях. Общее Мнение Экспертов было для меня
в те времена решающим.
Теперь, однако, дело обстоит иначе, совсем иначе. Ибо с годами я
убедился, что эксперты обычно оценивают новое, следуя не велениям разума, а
велениям чувств. Вы и сами знаете, что я прав. А разве эти господа
руководствуются добрыми чувствами? Вы же знаете, что нет. Они все подвергают
оценке лишь в свете своих предубеждений - кто станет это отрицать?
И результаты получаются любопытные! Настолько любопытные, что диву
даешься, как это их лавочка все еще держится! Можете ли вы назвать хоть один
случай, когда Общее Мнение Экспертов победило? Загляните в прошлое, и вы
обнаружите с пользой для себя один неписаный афоризм, сохранивший свое
значение и поныне: "Что бы Общее Мнение Экспертов ни "зарезало"
(разговорное, в смысле "забаллотировало"), делай ставку на это и не бойся
проиграть!"
Давным-давно, еще в древней Греции, была изобретена примитивная паровая
машина - и эксперты подняли ее на смех. Двести пятьдесят лет тому назад
появился паровой двигатель маркиза Вустера - и эксперты подняли его на смех.
Пароход Фултона начала прошлого века - его подняли на смех эксперты Франции,
включая самого Наполеона. А Пристли{311} с его кислородом? Общее мнение
экспертов издевалось над ним, глумилось, забросало его камнями, подвергло
остракизму. Но пока эксперты устанавливали при помощи подсчетов и прочего,
что пароход не может переплыть Атлантический океан, пароход взял да
переплыл. Все медицинские эксперты Англии потешались над Дженнером и его
противооспенными прививками. Все медицинские эксперты Франции потешались над
стетоскопом. Все медицинские эксперты Германии потешались над молодым врачом
(как его звали?{312} Это имя теперь всеми забыто - всеми, кроме врачей,
почтительно хранящих о нем память), который открыл и ликвидировал причину
страшной болезни - родильной горячки; над ним потешались, его оскорбляли,
преследовали, довели до отчаяния и убили. Электрический телеграф,
телеграфный кабель через Атлантический океан, телефон - все это "игрушки",
забавы, не имеющие никакой практической ценности, - таков был приговор
экспертов. Геология, палеонтология, эволюция - долой их! - изрекли
эксперты-богословы, включая всех служителей христианской церкви, которым
помогал граф Аргайлский и подпевали (на первых порах) ученые других
специальностей. А вспомните Пастера и почетный список его великих дел на
пользу человечества! Разъяренные эксперты по вопросам медицины и химии
долгое время предавали анафеме каждое новое открытие Пастера, ни разу,
впрочем, не познакомившись с его работами, как Пастер ни умолял их хоть
мельком взглянуть на то, что он делает, прежде чем предать его вечному огню.
Своими преследованиями и клеветой они укоротили жизнь Пастера и тем самым
лишили человечество дальнейших неоценимых услуг великого ученого, который -
в определенной области и в определенных границах - принес людям больше
пользы, чем кто-либо другой. Потребовалось десять тысяч лет, чтобы появился
такой ученый, и, пожалуй, господам экспертам потребуется еще десять тысяч
лет, чтобы создать и погубить нового Пастера. Священники давно славятся тем,
что упрямо, с бычьей тупостью ненавидят все новое, но им, конечно, далеко до
врачей! Да, пожалуй, и до некоторых других экспертов-белоручек, которые
создают Общее Мнение и губят все новое, лишь только оно выходит из рук
исследователей, тружеников, вдохновенных мечтателей, Пастеров, мечущих бисер
перед экспертами.
Как тут не волноваться?! У меня мгновенно подскакивает температура и
пульс начинает стучать как бешеный. Я закипаю от ярости, стоит мне только в
отдалении заслышать улюлюканье экспертов. Я сам не раз выступал в роли
такого эксперта, и уж я-то знаю это дело и все его превратности! Я
специалист-наборщик с большим опытом, стреляный воробей; девятнадцать лет
тому назад я изрек окончательный и бесповоротный приговор линотипу. Я
заявил, что линотип никогда себя не оправдает и никого не прокормит, - а
сегодня заводы, изготовляющие линотипы, занимают в Англии площадь в
четырнадцать акров! Тридцать пять лет тому назад я был
специалистом-золотоискателем. Вблизи моего участка находились залежи руды;
считали, что в каждой ее тонне содержится на шестьсот долларов золота, но
каждая крупица драгоценного металла была глубоко замурована в твердой,
неподатливой скорлупе пустой породы. Выступая в качестве эксперта по этому
вопросу, я безапелляционно заявил, что человек никогда не додумается, как
извлечь из этой руды хотя бы на два доллара золота, - я не предусмотрел
обработки руды цианистым калием. В общем, с тех пор как я стал взрослым
человеком, отвечающим за свои поступки, я частенько фигурировал в роли
эксперта, но не припомню ни одного случая, когда я оказался бы прав.
Мой горький опыт научил меня относиться с недоверием к мнению
экспертов. Теперь, когда я с ними сталкиваюсь, меня пробирает дрожь и я весь
покрываюсь гусиной кожей. Я спешу скрыться в темный уголок, говоря себе:
"Пусть на вид все в порядке, а держу пари на десять долларов, что где-то тут
кроется каверза вроде цианистого калия!"
А теперь давайте поговорим о "создании живого вещества химическим
путем". Читатель, мой совет: не пытайся "зарезать" эту идею! Я не говорю:
делай на нее ставку, а только прошу: не пытайся ее "зарезать"! Ты видишь,
Общее Мнение Экспертов ополчилось на нее. Так вот, если ты не в силах
обуздать свои страсти, если чувствуешь, что твой моральный долг что-то
убить, то направь удар против Общего Мнения Экспертов. Это самое верное
дело, доказательством тому служит весь ход истории! Если ты молод, то,
конечно, не сможешь удержаться и должен будешь примкнуть к той или другой
стороне. Что же касается меня, то я уже стар и подожду новых порядков.

P.S. В том же номере газеты "Нью-Йорк таймс" доктор Функ пишет:
"Недостаток веры может подвести человека не менее жестоко, чем чрезмерная
вера; ведь именно упрямый скептик Фома оказался единственным из апостолов,
кто был обманут!" Разве это правильный, разумный подход к вопросу? Может
быть, мне изменяет память, но я всегда полагал, что Фома был единственным из
апостолов, который произвел исследование и установил точный факт, в то время
как остальные апостолы, подобно всяким экспертам, отвергали этот факт или
принимали на веру. Если это так, то Фома неверный устранил сомнения, которые
в противном случае по сей день смущали бы и тревожили человечество, в том
числе и доктора Функа. Мне кажется, что упрямый (или здравомыслящий) Фома не
заслужил, чтобы его так чернили. Почему доктор Функ сам исследует спиритизм,
а в Фому бросает камень? Почему он не принимает спиритизм на веру? Неужто на
Лафайет-плейс вошло в моду отсутствие логики?
Старик, боящийся Общего Мнения Экспертов.

Привожу выдержку из дневника Адама: "...И тогда состоялось совещание
экспертов - самое первое. Они заседали шесть дней и шесть ночей, после чего
огласили свое заключение: "Создать мир из ничего невозможно; еще такие
мелочи, как солнце, луну и звезды - пожалуй, но для того, чтобы создавать
светила в широких масштабах, потребуются бесчисленные годы". Изрекли это
эксперты и вышли из-за стола, а затем посмотрели в окошко. И что же! Перед
ними в безграничном пространстве кружился и сверкал весь грандиозный
фейерверк мирозданья!
Ну и кислые же у них сделались физиономии!"
Расписался за Адама Марк Твен.


    ПРИМЕЧАНИЯ



    НЕВЕРОЯТНОЕ ОТКРЫТИЕ ДОКТОРА ЛПБА



(Doctor Loeb's Incredible Discovery), 1902.

Впервые напечатано в 1923 году.

Стр. 311. Леб Жак (1859-1924) - немецкий ученый; с 1891 года работал в
США в области экспериментальной биологии.
Пристли Джозеф (1733-1804) - английский священник, химик и физик;
открыл кислород; подвергся преследованиям как еретик и вольнодумец и был
вынужден эмигрировать в США.
Стр. 312. ...над молодым врачом (как его звали?..) - Имеется в виду
венгерский врач Земмельвейс (1818-1865), работавший в Вене. В результате
конфликта с коллегами вынужден был покинуть клинику и уехать в Будапешт, где
ему поставлен памятник с надписью "Спасителю матерей".

М.Лорие