Пещера Марка Твена (Mark Twain Cave)

Пещера Марка Твена (первоначально Пещера Макдауэлл) находится недалеко от Ганнибала, штат Миссури, США. Это самая старая экскурсионная пещера, в которой проводят туры непрерывно с 1886 года. Вместе с близлежащей пещерой Камерона, она стала зарегистрированным Национальным природным памятником в 1972 году, с формулировкой «Исключительно хорошие примеры подземного лабиринта». Пещера Марка Твена под названием «Пещера Макдугала» играет важную роль в романе «Приключения Тома Сойера», написанном в 1876 году.

Пещера Марка Твена и пещера Кэмерона являются остатками намного большей пещерной системы, миллионы лет назад разрезанной ледником. Это предположение подтверждается тем, что в 2006 году неподалеку был обнаружен вход в новую пещеру. Особенностью пещер Марка Твена и Кэмерона является наличие множества извилистых ходов и почти полное отсутствие натечных образований — сталактитов и сталагмитов. Пещеры сделаны в основном из мягкого известняка, возраст которого оценивается геологами около 350 миллионов лет, в то время как пещерные ходы были сформированы около 100 миллионов лет назад. Длина ходов пещеры Марка Твена примерно 10,5 километров, в нее ведут четыре входа, а внутри пещеры 260 проходов. В пещере весь год держится температура 11°C.

Самое раннее упоминание о пещере Марка Твена датируется 1819—1820 годом, когда ее открыл местный охотник Джек Симмс. При исследовании пещеры с факелами, он и его братья обнаружили, что небольшое отверстие привело к большому подземному лабиринту. Посещение пещеры стало популярным развлечением для жителей Ганнибала в середине 19-го века, особенно ее любили дети, в том числе юный Сэм Клеменс.

В истории пещеры было одно странное, даже жуткое событие. Оно произошло в конце 1840-х годов, когда врач д-р Джозеф Нэш МакДауэлл купил пещеру и использовал ее в течение нескольких лет в качестве лаборатории для экспериментов с человеческими трупами. Его самый известный эксперимент включал попытку превратить в камень остатки своей умершей 14-летней дочери. Твен в книге «Жизнь на Миссисипи» описал этот случай: «В свое время человек, которому принадлежала пещера, превратил ее в мавзолей для своей дочери, четырнадцати лет. Тело этого бедного ребенка было помещено в медный цилиндр, наполненный спиртом, и это находилось в одном из мрачных проспектов пещеры. После двух лет неудачного эксперимента, тело девушки насильно забрали разгневанные граждане Ганнибала, которые узнали об этом от детей, обнаруживших его, при исследовании пещеры. Ходили также слухи, что доктор Доуэлл воровал тела покойников с местного кладбища для других своих экспериментов».

Долгое время о пещере мало кто знал за пределами Ганнибала, пока знаменитое произведение Марка Твена «Приключения Тома Сойера» не прославило ее на весь мир. Тысячи туристов готовы были совершить поездку, чтобы увидеть в реальной жизни пещеру, в которой заблудились Том Сойер и Бекки Тэтчер. Первые регулярные туры начались в 1886 году, когда местный фермер Джон Эст стал брать с туристов плату за посещение пещеры. Почти пятидесят лет туристы видели пещеру такой же как и Твен в юности, при свечах или фонарем. Все изменилось в 1939 году, когда в пещеру было проведено электричество. В 1923 году пещера была приобретена судьей Кэмероном, который в юности был проводником в пещере. Он установил стандартные туристические маршруты в пещеру, построил небольшое здание у входа для продажи билетов, а также стал рекламировать пещеру в газетах под названием «Пещера Марка Твена».

В настоящее время весь пещерный комплекс находится в частной собственности семьи Коулберд, потомков судьи Кэмерона. В пещерный комплекс включены Пещера Марка Твена и Пещера Кэмерона, палаточный лагерь, сувенирный магазин, магазин свечей и винодельня. Посетителям предлагают отправиться на 60-минутную экскурсию по пещере Марка Твена. Стоимость входного билета: от 2 до 10 долларов — детский, 16 долларов — взрослый. Пещера Марка Твена очень популярна у романтически настроенных жителей Ганнибала. Под сводами пещеры порой даже проводятся свадебные церемонии, для которых выделено специальное место с табличкой «Угол для свадеб».

Обсуждение закрыто.